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半人马座阿尔法星是什么鬼 霍金想要刺探的星系

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时间:2018-09-11 17:35:32 来源:长江日报
[导读]11月5日,腾讯举办以若有光为主题的第五届WE大会上,包括霍金在内9位顶级科学家在大会上分享了星际迁徙、返老还童、癌症免疫、人工智能等话题...

11月5日,腾讯举办以“若有光”为主题的第五届WE大会上,包括霍金在内9位顶级科学家在大会上分享了星际迁徙、返老还童、癌症免疫、人工智能等话题。去年霍金和俄罗斯著名投资人尤里·米尔纳(Yuri Milner)一起,推出了长期研发计划——“突破摄星”,目标是让星际旅行变成现实。如果成功,将向太阳系最近的星系——半人马座阿尔法星系发送一个探测器。

按照霍金的描述,这种飞行器以克为级别,大小如同一枚邮票,是一种超轻超小的自动化太空探测器。霍金把它形容它比小孩子玩的风筝还要轻。

而每一个飞行器上还搭载了一个300毫米宽的芯片,负责将它所探测到的信息发送回地球。而发送回来大约需要4年时间。

而这个项目拟向阿尔法星发射上千个这样的迷你飞行器。

如何才能把这些“宇宙飞船”送到目的地去?

项目组预计通过光子推进器把纳米飞行器推动到速度超过6万千米每秒,大约是五分之一的光速。

这种推进器就像是太空版的帆船,被称为lightsails是因为他们通过巨大的激光阵列进行推进。

这些“宇宙飞船”又能为我们带来什么呢?

如果成功的话,“宇宙飞船”将会在发射后二十年左右到达半人马座阿尔法星,并通过飞行器自带的相机拍照发送回来在那个星系中发现的行星的图片。

那么,这个星座到底有多远呢?发布会上,尤里表示它在离地球25兆英里外(约4.3光年)。

如果是按照现在常规使用的外太空探测器抵达最近的星系,大约需要3万年才能抵达。不过,通过发送这种纳米飞行器,大约20年就可以抵达。

隔着这么远的距离,最快传输一张照片回到地球大约要花上4年的时间。也就说,从今天开始,人类需要默默等待至少24年,才能真正了解到阿尔法星上到底什么样子,会不会有适合人类生存的条件,甚至会不会有外星人在那里生活。

那么问题来了,半人马座α星到底是什么鬼呢?读过科幻小说“三体”的朋友应该知道,这不就是三体人的老巢吗!你对三体人的老巢知多少呢?接下来,我们就来扒一扒这个现实中“三体星系”。

三个太阳的世界

半人马座α星系是一个三体星系,所谓三体星系,直白地说就是这个恒星系有三个太阳。这三个恒星分别被命名为半人马座α星A、半人马座α星B和半人马座α星C,其中A星和B星相距较近,组成了一个双星系统,C星则在较远处受到引力作用与这个双星系统相互关联。

三个太阳的世界是一个混乱的恐怖世界,三体问题目前还是一个无解的数学问题,它们的运动规律毫无规律可言,无法精确求解。正是基于此,刘慈欣在“三体”中勾画出了一个恒纪元和乱纪元无规律交替的世界。

离我们最近的恒星系究竟有多远?

半人马座α星是距离我们太阳系最近的一个恒星系,但也超过了4光年。虽然4光年在天文学上很短,但是对于现阶段的人类文明来说,这是一个极其遥远的距离。如果使用传统的宇宙飞船技术,飞达半人马座α星将需要花费3万年。

简单做个比较,地球到太阳的平均距离为1个天文单位(AU),约合1.5亿千米,而太阳到半人马座α星C的距离高达266750个天文单位。如果霍老爷子的计划能取得成功,那么飞行器将能在一代人的时间内飞达“三体星系”,这绝对是一个创举!

三体星系中的三体星球

2012年,美国哈佛-史密森天体物理中心的研究人员宣布,在半人马座α星B附近可能存在一颗质量与地球相近的行星。这无疑就是三体人生活的三体星球了,三体文明就是在这里历经了无数次的毁灭与重生苟延残喘地延续。 然而,2015年11月17日,“NASA外星行星科学研究所”残忍地把三体人的老巢给端了!他们从“太阳系外行星数据库”中踢掉了一批无法证实真正存在的行星,三体行星不幸中枪。看来,还得等霍老爷子来为三体行星正名啊!

三体人,你们先脱水吧,人类探测器稍后就到!

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